Там, где сухой период длится иногда круглый год, а кратковременные дожди выпадают нерегулярно, лежит природная зона тропических пустынь и полупустынь.
Тема: Африка. Природные зоны

Тропические пустыни и полупустыни Африки

Там, где сухой период длится иногда круглый год, а кратковременные дожди выпадают нерегулярно, ле­жит природная зона тропических пустынь и полупустынь. Самые большие площади в Африке она занимает в Северном полушарии. Здесь от Атлан­тического океана до Красного моря на 5000 км широкой полосой с запада на восток простирается пустыня Сахара. В южной части Африки пустыни занимают значительно меньшие площади. Здесь узкой полосой вдоль берега Атлантического океана тянется суровая пустыня Намиб. В глубине материка находится полупустыня Калахари.

Сахара - самая большая по площади пустыня мира. В ее внутренних областях дождя не бывает годами, а то и десятилетиями. А дождь часто не достигает поверхности земли: испаряется в воздухе из-за высокой темпе­ратуры. Сильная жара днем сменяется пронизывающим холодом ночью, а песчаные и пыльные бурые сметают на своем пути все живое. Поверх­ность скал днем нагревается до +70 °С, а ночью температура стремитель­но падает на 20-30 °С. Таких резких перепадов не выдерживаю даже камни. В полдень, в самый жаркий период, иногда можно услышать громкое и резкое потрескивание. Это растрескиваются и разлетаются на куски пере­гревшиеся камни. Их в Сахаре называют «стреляющими». Жители пустыни говорят: «Солнце в нашей стране заставляет кричать даже камни».

Вследствие разной степени разрушения поверхности в Сахаре сформи­ровались три типа пустынь: каменистые, песчаные и глинистые. Камени­стые пустыни (гамады) распространены на нагорьях, плато и возвышенных равнинах, состоящих из твердых горных пород. Песчаные пустыни (эрги) занимают большей частью низменные равнины и котловины (рис. 73). Они поражают бескрайним «морем» барханов и дюн, перевеиваемых ветром. Глинистые пустыни встречаются реже.

Рис. 73. Песчаная пустыня в Сахаре

Незначительное количество осадков привело к тому, что в пустыне нет постоянных водотоков (кроме Нила), а сохраняются сухие русла — вади. Они заполняются водой только во время дождя, но ненадолго. Солнце быстро испаряет воду, и через несколько часов река исчезает.

Поскольку в пустыне небогатая растительность, в почве мало органиче­ских остатков. Здесь сформировались пустынные тропические почвы. Они бедны питательными веществами и образуют очень тонкие слон. Только в глинистых пустынях в почве задерживается больше воды, и содержатся минеральные соли, необходимые растениям.

Вся жизнь в Сахаре сосредоточена в оазисах. Они возникают там, где подземные воды подходят близко к поверхности земли (рис. 74). Здесь есть колодцы или источники, временные озера, образующиеся в котлови­нах. В оазисах растут акации, водятся утки, горлицы, голуби, рябчики, пустынный жаворонок, бегунки, соколы. Гостеприимной «хозяйкой» пус­тынных оазисов является финиковая пальма (рис. 75), дающая людям уют­ную тень и вкусные плоды. Из надреза ствола вытекает прохладный сок. Из листвы дерева плетут корзины и обувь.

Рис. 74. Схема образования оазиса в пустыне
Рис. 75. Финиковые пальмы
Рис. 76. Верблюжья колючка

Но оазисы встречаются крайне редко. На огромных пространствах Саха­ры почти нет никакой растительности. К суровому климату пустыни приспо­собились эфемеры растения с коротким периодом активного существова­ния. Прошумит дождь - и сразу же на них появляются листья и цветы. Эфемеры созревают, отцветают и вянут так быстро, что их семена созревают уже к следующему дождю и только ждут воды, чтобы быстро прорасти.

Благодаря длинной корневой системе из подземных вод получает влагу верблюжья колючка (рис. 70). Ее листочки для уменьшения испарения воды видоизменены в короткие иголочки.

Рис. 77. Верблюды

Из животных выживают те, кто способен быстро перебегать от одно­го оазиса к другому (антилопы), на­капливать воду в своем теле (верб­люды) (рис. 77), или некоторые хищ­ники, которые почти не пьют воду, получая ее с кровью своих жертв (лисица-фенек). Лучше всего к жиз­ни в пустыне приспособлены пре­смыкающиеся: змеи, ящерицы, чере­пахи. У них сухая чешуйчатая кожа, испаряющая мало воды. От солнца эти животные прячутся в песке или щелях, а питаются насекомыми.

В южной части Африки простирается береговая пустыня Намиб (рис. 78). Климат здесь крайне суровый. Само название пустыни говорит об этом: «то, что обходят стороной». Дожди выпадают крайне редко, поэтому большая часть пустыни лишена растительности — лишь скалы, камень, песок и соль. Не закрепленные корнями растений высокие песчаные дюны перемещаются в направлении господствующего ветра. Только вдоль рек растут акации и та­мариск. Самое удивительное растение пустыни Намиб — вельвичия (рис. 79). Это дерево имеет короткий (5-10 см) и толстый (до 1 м в диаметре) ствол, от которого отходят два кожистых листка длиной до 3 м. Влагой вельвичию снабжают листки, впитывающие ее из тумана. Живет растение до 2000 лет и никогда не сбрасывает листья, которые все время растут.

Наиболее суровой является природа океанского побережья пустыни. Не случайно эту местность назвали Берегом Скелетов. От жажды здесь не раз погибали искатели алмазов и потерпевшие кораблекрушение.

Полупустыня Калахари покрыта огромными песчаными дюнами, кото­рые одна за другой, будто гигантские волны, набегают на ее поверхность. Дюны окрашены в розовый, красный и темно-красный, почти коричневый цвет, так как в почве содержится много железа. Осадков бывает больше, чем в пустыне Намиб, поэтому в Калахари есть растительный покров. Местами пустыня напоминает степь. На верхушках дюн растет жесткая трава, которая во время дождей зеленеет, а в засуху становится блеклой. Материал с сайта //iEssay.ru

Рис. 78. Пустыня Намиб
Рис. 79. Вельвичия

На склонах дюн могут расти и низкие кустарники с колючками. В Калахари встречаются молочаи, алоэ и прочие растения, которые накапливают влагу в стеблях, листьях, стволах. Калахари — родина арбузов. Дикие арбузы до сих пор здесь заменяют воду людям и животным.

Животный мир пустынь и полупустынь на юге Африки представлен ящерицами, змеями, черепахами. Много насекомых: разного вида жуки, саранча, скорпионы и т. п. Встречаются львы, гепарды, шакалы. Спасаясь от браконьеров, в пустыню Намиб иногда заходят даже слоны.

Население пустынной зоны Африки занимается кочевым животновод­ством, в оазисах — земледелием. Появляются промышленные поселки для добычи полезных ископаемых. Проложена транссахарская автомобильная дорога, сохранились караванные пути между оазисами.

Хозяйственная деятельность человека приводит к расширению зоны пустынь за счет полупустынь и саванн.

Не нашли то, что искали? Воспользуйтесь поиском ↑↑↑
На этой странице материал по темам:
  • сообщение про тропические пустыни
  • реферат на тему пустыни африки 3 класс
  • информация о тропических пустынях африки
  • тропические пустыни и полупустыни африки
Материал с сайта http://iEssay.ru
Предыдущее Ещё по теме: Следующее
Почвы и растительность в саваннах и редколесьях Африки География -